Comment observer une émergence de petites tortues?

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« Les émergentes qui naissent sur les plages de Mayotte reviendront pondre une fois adulte sur ces mêmes plages, il est donc important de protéger les émergentes afin d’assurer la venue des femelles adultes dans quelques années »

En ce moment, nous sommes en pic de pontes des tortues vertes. Il n’est donc pas rare d’avoir la chance d’observer une émergence de petites tortues sur une des nombreuses plages de pontes de Mayotte.

Pour profiter de ce moment magique de façon respectueuse et sans réduire les chances de survie des petites tortues, il est essentiel de suivre quelques conseils.

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Tout d’abord, il est important de savoir que les tortues marines sont des espèces protégées par la loi. Il est formellement interdit de les toucher, de les transporter ou de modifier leur comportement, mais aussi de détruire ou altérer leurs habitats.

Dans le cas des émergences, il ne faut donc pas intervenir et laisser la nature faire.

Après l’éclosion, les petites tortues peuvent rester quelques jours sous le sable en attendant les conditions propices à l’émergence. Souvent, les petites sortent en fin de journée ou pendant la nuit afin d’éviter la dessiccation au soleil et la forte prédation diurne. Provoquer une émergence en creusant dans le sable peut donc avoir des conséquences très néfastes.

Lorsque vous apercevez une émergence, n’essayez en aucun cas de creuser le nid ou d’aider les petites à rejoindre la mer: vous risquerez de les blesser ou de perturber leur comportement naturel, essentiel à leur survie. Les petites tortues ont besoin de s’activer et de courir sur la plage avant de rejoindre l’eau. Il s’agit d’une étape primordiale : le métabolisme est activé en les préparant à la première nage, la cicatrisation du cordon ombilical est facilitée lors du frottement sur le sable, et la petite tortue s’imprègne de son environnement, ce qui leur permettra de retrouver sa plage de naissance plus tard, quand elle reviendra pour pondre, une fois adulte.

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Contrairement aux tortues adultes qui fuient les sources lumineuses sur les plages, les petites tortues utilisent le reflet des astres sur l’eau pour s’orienter vers la mer la nuit. Dès la sortie du sable, elles sont donc attirées par la lumière. C’est pour cela qu’il est nécessaire d’éteindre toute source lumineuse sur les plages de pontes la nuit. Faire des feux sur les plages, utiliser le flash pour prendre des photos ou éclairer les petites tortues de toute autre manière, les désoriente complètement et elles risquent de ne jamais trouver la mer.

De même, il faut veiller à ne pas le mettre dans le chemin des petites tortues lorsqu’elles se précipitent vers la mer. Elles ont besoin de voir la mer pour mieux s’orienter.

La forte prédation chez les bébés tortues par les oiseaux, crabes et poissons fait partie de la sélection naturelle. Les tortues, au cours de l’évolution, ont adapté une stratégie de reproduction favorisant le nombre et non les soins parentaux. Il est donc normal d’observer des petites tortues se faire manger par leurs prédateurs, qui eux aussi doivent s’alimenter pour survivre. Dans un nid d’une centaine d’œufs, seule une petite tortue arrivera à l’âge adulte.

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Au sein du nid, le sexe des petites tortues est déterminé par la moyenne de température du nid. Selon la profondeur et la position de l’œuf dans le nid, la température d’incubation n’est pas la même. Au-dessous du seuil de 29,2-29,3°C, les petites donneront des mâles, et au-dessus des femelles.

Résumé des consignes à respecter lors de l’observation d’une émergence :
  • Ne pas creuser les nids
  • Ne pas toucher les petites tortues
  • Ne pas utiliser de sources lumineuses (flash, feux, lampe)
  • Ne pas se mettre en travers de leur chemin
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